行山裝備有機會破壞大自然,你知道嗎?PFCs的禍害|民間國際

20160217 PFCs

 

編按:綠色和平最近發起「Detox Outdoor」公眾聯署要求戶外用品品牌 The North Face Mammut 邁向無毒生產,在製作防水衣物塗層時,淘汰有害化學物質 PFCs,保護大自然。到目前為止,已有超過十萬人參與聯署

 

Detox(Detoxification)是一個由Greenpeace(綠色和平)所發起的「去毒」運動。其要去的毒不是不合法的藥物,要去的正是一種合法且可以在家中容易發現的 PFCs。PFCs 即全氟化合物或全氟碳化物。單看其名稱可能會令不少讀者感到一頭霧水,不知道這種化學物質的實質應用層面或其化學特性對環境的影響力。所以,本文將會簡單地向讀者說明 PFCs 的影響力。

 

PFCs 是甚麼?

 

其實,PFCs 已經在人類文明當中在存活了不少於五十年。這種化合物的分子結構是以碳原子為主軸,同時又不帶有 C-H 鍵且只帶有 C-F 鍵。由於只帶有 C-F 鍵,令其分子結構極其穩定。同時由於氟(Fluorine)的電負度(Electronegativity)能使其極化性(polarizability)能力降低,進而使其親油性比一般的碳氫化合物為高,故能使自身對水的吸引力降低(即不易令水混入其結構之內),令 PFCs 可以用於製作衣物服飾上防水的塗層。

 

除了可以在衣物表面的防水塗層可以找到PFCs,其他的家居用品,如地氈,鏡頭保護膜或易潔鑊中亦可以發現 PFCs 的足跡!由於其結構與化學的穩定性,不少學者都認為 PFCs 是不會導致環境污染、生態災難或對人類構成健康問題。不過,自從有學者在野生動物體內(如北極熊,甚至香港的中華白海豚或小白鷺)發現到高濃度的PFCs,科學界便慢慢對此化合物先起關注,繼而反對使用PFCs。

 

一般來說,最為商家所廣泛使用的便是有 8 個碳原子(8C)為主幹的 PFOA 或 PFOS。不過,在市面上都可以找到 6C 與 4C 的 PFCs。基本上,這些化合物不會以單一結構出現,它們往往會進一步被結合成氟調聚物(fluorotelomer)以提供一全面性的防水塗層。相對於單一結構,此巨大的聚物結構是更加穩定且不含毒性的。所以令不少人都會有所誤解,認為它的生物降解程序是極其緩慢,不易向大自然釋出其單一有毒結構物(PFOA、PFOS 或 PFHxS)。

 

可是現在科學介已對氟調聚物的生物降解速度有另一見,不少科學文獻(例如 Butt et al, 2010,他們的團隊以鱒魚為研究對象,發現出給鱒魚餵養含有氟調聚物的糧食可以導致其體內的PFC酸的含量大幅提高,最後總結出生物的消化系統是有能力將氟調聚物降解。)都指出這種聚物不只是會因為老化而降解,進而釋出有害的PFC單一分子結構,同時氟調聚物亦可能會被生物的消化系統所消化,進而分解為PFC 的酸(acids)。

 

基於這些科學研究結果,不少科學家都認為若食物或盛放食物的器具不幸被氟調聚物所污染,PFC acids在體內團積是一個極有可能發生的結果。經過一番對PFCs的描述後,相信讀者們都會對PFCs有了初步認識(其分子結構、化學性質和可接觸性),不過你們可能還未知道這種化合物對人體會造成何等程度的影響。

 

PFCs 可導致癌症和不育

 

其實,過去已有不少研究就 PFCs 的毒性作出評估 (Grandjean et al, 2012)(Bonefeld-Jorgensen et al, 2011)(Fei et al, 2009)。研究指出,PFCs 可以對兒童的免疫系統造成破壞,並導致白喉與破傷風疫苗不能在兒童體內達致正常效用。此外,人體若長期接觸到 PFCs(PFOA)將可能導致增加細胞中的氧化壓力,進而令正常細胞演變成癌細胞的機會率大幅增加 (Upham et al, 1998)。

 

除此之外,亦有研究指出若婦女長期接觸 PFCs(PFOA),其受孕間將會變得比正常婦女為長,這亦表示 PFCs 可以導致女性不育(Fei et al, 2009)。由此觀之,Detox 是有其道理與必要性。其實 PFCs 不但會對人類造成生理上的影響,PFCs 還會造成現時人類極為擔心的一個問題的其中一個原兇,這便是全球溫化。由於 PFOA 是一種揮發性強的化學物質,同時其吸熱的能力比二氧化碳高 5000 至 10000 倍,所以令不少科學家與聯合國都認為 PFCs 是應該棄用的。

 

心水清的讀者到了此時應該會想到一個問題,為何 PFCs 對環境與人體都有著極大的負面影響,人類都不斷製造和使用這種有害化學物呢?事實非常顯淺,這便是市場導向的原則。由於現時大部份的製衣品牌都仍然選用 PFCs 以作防水塗層,進而令其價格下降,故就算有其他物料可以取締 PFCs,都會因為其成本問題遭到放棄。由此觀之,若消費者杯葛此類以 PFCs 作防水物料的衣物,將可以明確表明我們對 PFCs 的抗拒感,同時亦可以令服裝品牌轉投環保物類的發展。

 

集合消費者力量,向有害物質說不

 

是次由 Greenpeace 所發起的 Detox 行動正是希望達成此目的(向大眾推廣 PFCs 是過時的防水物料,希望衣物品牌可以投資開發其他同樣有防水功能但又不會對環境與人類造成負面影響的環保物料)。

 

雖然,在現今世代當中,人造的化學物質已對人類生活起了不少變化。例如在農業當中使用到的殺蟲劑或除草劑。顯然,此類人造化合物會對人體造成不良影響,如食物中毒或破壞生態系統等。但是,如果這些物質都未曾在人類文明當中出現,可能人類就不能種植足夠份量的食物以供我們這群「極懂得享樂」的人類所消費。

 

故此,筆者是要反對一種不思改進的心態,而不是反對科技本身。要有效利用科技,重點是我們要認識科技,進而反思科技對我們的影響,最後達致不斷改進科技,成就永續發展人類文明的目標。

 

「Detox Outdoor」公眾聯署連結請按此

 

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