打工換宿,窺探瑞典森林的自然風景|甄梓

20150913 瑞典森林

 

原文載於作者面書 https://www.facebook.com/lifeinthree

 

你會為了甚麼原因而選擇旅行目的地?是當地美食,主題樂園,歌劇表演,一座被列入世界文化遺產的歷史建築,還是醉人的風景?

 

北歐,被譽為全世界最快樂的國度,近年更成了香港人前往的旅遊熱點,冬天勇闖芬蘭、挪威、瑞典北極圈內觀賞極光,夏天啟程去世界的盡頭——北角看午夜太陽,或到冰島冰川健行,親近自然,遠離繁囂。可是,旅途中的港人最具拼搏精神,想用最短時間暢遊最多景點,往往走馬看花地跑景點,只見城市的美好,未能細看沿途風景,失卻旅行的意義。

 

要認識北歐真實一面,不只旅遊,更要停留。去年有幸到瑞典交流半年,見識過北國的教育模式。瑞典義務教育為九年,小孩七歲上小一,七歲前不用學寫字,幼兒課程是遊戲取向。孩子直到十歲才開始學習英語,一至五年級並沒有設立成績等級,讓他們自由發展,培養創意和思維能力,真正做到求學不是求分數。雖然瑞典小朋友沒有贏在起跑線上,但英文程度非常高,我在瑞典待了半年,幾乎沒有遇到不會說英文的人,無論是街邊賣熱狗的小販,巴士司機,抑或年過七十歲的公公婆婆,都能操一口流利英語。問瑞典友人原因,朋友都說小時候從日常生活中學習外語,「電視台常播英美劇集,玩電子遊戲接觸到英文,公共場所又有雙語標誌,不用上補習班。」

 

常聽人說北歐福利好,工時短,工作量輕,一到夏季,瑞典連免費報章都放大假,大部分咖啡店不營業,店外玻璃門上掛著休息的牌子,全民一起放暑假,北歐福利制度之好,令工作壓力大的香港上班族羨慕不已。以學生身分出國留學,未必能看清社會的全貌,忽然想起打工換宿這念頭,於是今年五月開始在網上搜尋合適工作,首選國家當然是瑞典,丹麥和挪威也有找過,最後決定去瑞典森林內一間青年旅舍打工,那時七月,正值旅遊旺季。

 

距離瑞典中部城市 Laxå 約 20 公里的森林區向來是瑞典人的遠足勝地,每年夏天瑞典首都斯德哥爾摩和第二大城哥德堡都有不少市民往森林跑。查看天氣記錄,森林早晚清涼,打工換宿主人在這兒蓋了幾間小木屋,作為青年旅舍,招待來自世界各地的遊客,感受不一樣的生活節奏。

 

青年旅舍由六個三十出頭的瑞典人打理,我的工作就是由他們安排。在網上招募義工的女主人叫 Lisa,她負責旅舍和咖啡店的日常工作,大廚 Tom、二廚 Mikael 烹調午市和晚市的餸菜,有時我要清晨五時起床,跟麵包師傅 Martin 搓麵粉,整麵包的時候會聽見園藝師傅 Frallan 用剪草機的聲音,飼養動物的工作就交給 Daniel,他們都是好朋友,各自有自己的家庭。數年前家人跟著他們一起搬到森林居住,Lisa 的爸爸為旅舍義務當木工,幫忙修理桌椅,基本上森林大小事務都由他們一手包辦。而我和另外三個義工同住一房,分配做不同工作,每天工作六小時,然後便是自由活動時間。

 

有一段日子我被安排到餐廳廚房當值,即是洗碗,每天連續六小時,中間沒有休息時間。當我從中午踏進廚房起,帶上圍裙和手套清理食物殘渣,洗刷洗碗盆內堆積如山的杯碟及食具,站在火爐旁邊洗碗熱得半死,下班的時候又是滿身油煙味,因為這樣,明白洗碗工人的辛酸,為什麼那麼多食肆開出過萬月薪聘請洗碗工,但仍然僱不到人。

 

北歐社會強調「職業無分貴賤」,洗碗以外,當然還要從事其他體力勞動工作。每週要將曬乾了的禾稈草搬去儲物草房,來回共搬十多次,用來餵羊。朋友常問工作辛苦嗎?廚房洗碗、園藝工作 、照顧動物、搬搬抬抬,每天都是體力大考驗。

 

雖然工作辛苦,打工換宿卻是難得的生活體驗,自然環境、清澈的湖水、叢林裏的小教堂、國家公園……都是大城市少見的好風景。瑞典森林的魅力也引來不少行山愛好者,德國人佔大多數,其次是瑞典人,他們自行駕車往 Tiveden 國家公園,國家公園內設不同難度的行山徑,大人小孩帶備食物去野餐,熱愛冒險的年青人穿越石階路向湖區出發,入夜後返回旅舍休息,一留便十天八天。

 

旅客雖多,但這兒仍是一個沒有過度開發之地。某天放假出外郊遊,出發前 Frallan 提醒我:「瑞典國家公園的樹林山地從未被砍伐開墾,嚴格規定行山人士不准露營及生火,同時禁止車輛駛入生態範圍,以免受到人類活動造成的污染影響。」可見當地政府在環境保育方面處理得非常妥善。相比香港,早前路政署快刀斬殺西環般咸道百年老樹,沒有努力尋求解決方法保護樹木,只會逃避管理的責任。

 

其實香港也有許多美麗的自然景點值得拜訪,保護天然資源的態度,香港應向北歐好好學習。

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